Atacamita 1

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Atacamita
 
FICHA TÉCNICA:  Atacamita 1
Fecha de la fotografía: 24 de Septiembre de 2020
Autor de la fotografía: Ángel Luis  Esteban
Grupo mineralógico: Halogenuros
Descrito: No
Sistema Cristalino: Rómbico
Color de raya: Verde
Dureza: 3-4
Brillo: Vítreo
 

Descripción de la fotografía

Típico agregado de cristales aciculares, bien formados y ligeramente estriados, de intenso color verde, en una matriz de halloysita.


Variedades / Subespecies

No descritas.

 

Debe su nombre a que fue descrita por vez primera ( De Gallizen, 1801) en el desierto de Atacama, al norte de Chile.

Fórmula Química

     Cu2(OH)3Cl

La Atacamita presenta la siguiente composición (peso molecular de la fórmula empírica dividido por las sumas de los pesos atómicos de cada elemento para obtener el porcentaje de cada uno de ellos):


* 59.51 %  Cu                    74.49 % CuO  
* 1.42 %  H                       12.65 % H2O
* 16.60 %  Cl                     16.60 % Cl  
* 22.47 %  O  

Estructura/Cristalografía

      Es un mineral que aparece cristalizado en forma de cristales prismáticos, estriados paralelamente al eje "c", formando agregados cristalinos. También forma agregados fibrosos o se presenta en masas granulares.




Propiedades Físico - Químicas

Mineral blando, pesado, perfectamente exfoliable y de fractura concoidea,transparente a  traslúcido, brillo entre vítreo y adamantino y de color típicamente verde oscuro.


Yacimientos/Formación

La atacamita, en líneas generales, pude considerarse como un mineral bastante raro pues requiere unas condiciones bastante particulares para su formación que, prácticamente se dan únicamente en la región desértica de Atacama: La atacamita necesita agua muy salina para formarse (de ahí la presencia de cloro en su composición) pero en presencia de agua superficial (agua de lluvia) se disuelve. Por eso es un mineral muy frecuente en el desierto de Atacama y no en otra parte del mundo, dada sus condiciones de hiper aridez extrema.

 

Es un mineral secundario formado por oxidación superficial  de yacimientos de sulfuros, fundamentalmente de cobre, en clima árido desértico.


Minerales asociados

Otros minerales de cobre.

Procedencia de la muestra

Muestra procedente del denominado Cerro Pintado, en la región de Copiapó en el Desierto de Atacama (Chile).

Presencia del mineral en la provincia de Granada

No se ha descrito

Interés económico y aplicaciones industriales

La atacamita podría considerarse como una mena secundaria de cobre, pero ni siquiera en Chile forma depósitos lo suficientemente ricos como para ser explotados de forma industrial.
Pero si es cierto, que debido a  su enorme poder absorbente, se explotó en la antigüedad como polvo para secar la tinta con la que se escribía a pluma.


Actualmente, es un mineral de gran interés coleccionístico.

Enlaces recomendados

 

GLOSARIO GEOLÓGICO

 

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