Circón.

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Cristal de Circn
 
FICHA TÉCNICA:  Circón.
Fecha de la fotografía: 1 de Enero de 2013
Autor de la fotografía: Ángel Luis  Esteban
Silicato: Nesosilicatos
Descrito: Si
Sistema Cristalino: Tetragonal
Color de raya: Blanca
Dureza: 7-8
Brillo: Adamantino
 

Descripción de la fotogtafía

Típico cristal de hábito tetragonal de aproximadamente 1 cms, de intenso color pardo rojizo, en matriz de biotita.


Variedades / Subespecies

Podemos distinguir las siguientes variedades de circón:

  • Cirtolita, variedad alterada.
  • Alvita, variedad que contiene hafnio (Hf) y torio (Th).
  • Malacón, variedad metamíctica.
Toma este nombre por su contenido en Circonio, que a su vez, deriva del vocablo arábigo "Zargun" que viene a significar dorado o color oro.


Fórmula Química/Composición


     ZrSiO4

El Circón presenta la siguiente composición (peso molecular de la fórmula empírica dividido por las sumas de los pesos atómicos de cada elemento para obtener el porcentaje de cada uno de ellos):


* 49.77 % Zr           67.22 % ZrO2
 
* 15.32 % Si           32.78 % SiO2
 
* 34.91 % O


Estructura/ Cristalografía

Cristales prismáticos equidimensionales resultado de la combinación de un prisma y dipirámide; aunque tambien se muestran como cristales de multiples facetas o caras.




Propiedades Físico - Químicas

Mineral muy duro, pesado, de dificil exfoliación, pero con fractura concoidea. Mineral transparente a traslúcido, de brillo adamantino y alta birrefringencia que torna a opaco cuando es metamíctico.
Variedad de colores que oscilan entre las tonalidades incoloras, amarillentas, azuladas o pardo/rojizas.

El circón puede contener uranio (U) en su estructura, asi como cantidades bastantes significativas de elementos como el Hafnio (Hf) y el thorio (Th), responsables del denominado estado metamíctico del circón: Aquellos minerales que contienen elementos radioactivos y que poseen forma cristalina externa pero cuya red ha sido destruida, probablemente, por exceso de partículas alfa y, por tal motivo, son amorfos en su interior.


Yacimientos/ Formación

Como mineral accesorio en rocas igneas ácidas como granitos, sienitas y pegmatitas. Tambien es comun en rocas metamórficas (derivadas de las igneas anteriormente mencionadas) y en depósitos tipo aluvión (acumulación de sedimentos), dada su elevada dureza y resistencia a los ataques químicos,
 

Minerales asociados

Cuarzo, micas, cloritoide.


Procedencia de la muestra y tamaño de la pieza


Seiland, Finnmarksvidda (Noruega).


Presencia del mineral en la provincia de Granada


Pequeños cristales de color rojizo han sido encontrados en los micasquistos de Sierra Nevada y en las formaciones esquistosas de Almuñecar y Salobreña.


Interés económico y aplicaciones industriales

Es un mineral de interés industrial para la obtención de circonio (Zr), Hafnio (Hf) y Thorio (Th), aunque tambien es apreciado en joyeria sus variedades gemas como el jacinto.
El circonio es un metal que se usa en la construcción de reactores nucleares, por su elevado punto de fusión. Tambien se utiliza en crisoles para fundir platino.


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:


GLOSARIO GEOLÓGICO


COLECCION: JOSE ANTONIO CARAVANTES

 

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