Calcita,

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Cristales de calcita
 
FICHA TÉCNICA:  Calcita,
Fecha de la fotografía: 18 de Diciembre de 2012
Autor de la fotografía: Ángel Luis  Esteban
Grupo mineralógico: Carbonatos - Nitratos - Boratos
Descrito: Si
Sistema Cristalino: Trigonal
Color de raya: Blanca
Dureza: 3-4
Brillo: Vítreo
 
Descripción de la fotografía

Cristales escalenoedricos de calcita, de bello color marrón debido a la presencia de inclusiones de minerales de manganeso.


Variedades/Subespecies

Se puede considerar como variedad de la calcita la especie denominada "espato de islandia", variedad nítida y muy transparente en la que se aprecia claramente la birrefringencia.
La calcita puede recibir varias denominaciones en función de la forma de sus cristales: asi tenemos la calcita en diente de perro (escalenoedros), calcita cumberland (combinacion de escalenoedro y romboedro), etc.


El nombre deriva de la palabra latina calx, que significa cal.

Fórmula Química/Composición

Carbonatos

CO3Ca

La Calcita presenta la siguiente composición (peso molecular de la fórmula empírica dividido por las sumas de los pesos atómicos de cada elemento para obtener el porcentaje de cada uno de ellos):


* 40.04 % Ca             56.03 % CaO

* 12.00 % C               43.97 % CO2

* 47.96 % O

Estructura/Cristalografía
 
La calcita cristaliza generalmente bajo tres formas cristalinas, con numerosas variaciones intermedias:
* Cristales prismáticos mas o menos largos.
* Cristales romboedricos
* Cristales escalenoedricos

En todos los casos, los cristales suelen aparecer concreccionados o maclados.

También se presenta como formas coraloides, estalactíticas o como masas microcristalinas compactas.


Propiedades Físico - Químicas

La calcita ocupa el tercer lugar en la escala de dureza de Mohs. Mineral frágil, perfectamente exfoliable en romboedros transparente a traslúcida, con brillo vítreo. Color predominante incoloro a blanco, pudiendo presentar diversas tonalidades en función de las impurezas que contenga.
Una de las propiedades físicas más destacadas es la alta birrefringencia que posee.

La calcita reacciona facilmente con el ácido clorhídrico originando una intensa efervescencia, propiedad ésta que distingue al grupo de los carbonatos y que, en el caso de la calcita sirve para diferenciarla de la dolomita, que apenas produce reacción o ésta es mas suave.
El Ca puede estar parcialmente sustituido por Fe o Mn.


Yacimientos/Formación

Es uno de los minerales mas abundantes en la superficie terrestre. Es un mineral típico de origen sedimentario formado por precipitación química mediante evaporación de soluciones ricas en bicarbonato cálcico. Tiene un origen biogenético en los corales, conchas y esqueletos de diversos animales marinos. Es el mineral primario en rocas igneas como las carbonatítas y en rocas metamorficas como los mármoles.También puede asociarse a filones hidrotermales con contenido en sulfuros o rellenar cavidades de rocas subvolcánicas o basaltos, asociada a ceolitas.


Minerales asociados

Fluorita, Galena, esfalerita.

Procedencia de la muestra

Ejemplar procedente de Mina Manolita, El Puntal, Atamaria, Sierra Minera de Cartagena-La Unión, Cartagena (Murcia).

Presencia del mineral en la provincia de Granada

Como ha quedado dicho, es un mineral muy común en la superficie terrestre. En nuestra provincia se puede encontrar fácilmente allí donde haya rocas carbonatadas. Algunas localidades donde se recogen cristales de cierto porte son: Alamedilla, Atarfe, Motril, Montefrio, etc.

Interés económico y aplicaciones industriales

Las rocas calizas tienen numerosas aplicaciones industriales en el mundo de la construcción: elaboración de morteros y cementos y piedra de construcción, etc.
La variedad espato, por su nitidez tiene aplicaciones en el campo de la óptica como polarizador de luz.


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GLOSARIO GEOLÓGICO


COLECCION: JOSE ANTONIO CARAVANTES

 

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