Autunita (con luz ultravioleta)

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Autunita con radiacin ultravioleta
 
FICHA TÉCNICA:  Autunita (con luz ultravioleta)
Fecha de la fotografía: 23 de Enero de 2011
Autor de la fotografía: Ángel Luis  Esteban
Grupo mineralógico: Fosfatos - Arseniatos - Vanadatos
Descrito: No
Sistema Cristalino: Tetragonal
Color de raya: Amarilla
Dureza: 2-3
Brillo: Nacarado
Curiosidad Natural:   Curiosidad Natural
 
Descripción de la fotografía

Intensa fluorescencia verde-amarillenta en una masa de autunita, cuando es sometida a una luz ultravioleta.

Variedades/subespecies

No se han descrito variedades.

El nombre del mineral hace referencia a la localidad francesa de Autun, donde fue descrita por vez primera en el año 1852.
También se la conoce como mica de uranio, dado que tiene un aspecto similar al grupo de las micas.

Fórmula Química/Composición


   Fosfato:   
    

Ca(UO2)2(PO4)2·10-12H2O


La Autunita presenta la siguiente composición (peso molecular de la fórmula empírica dividido por las sumas de los pesos atómicos de cada elemento para obtener el porcentaje de cada uno de ellos):

* 4.06 %  Ca                 5.69 % CaO
* 48.27 %  U                 54.76 % UO2
* 6.28 %  P                   14.39 % P2O5   
* 2.45 %  H                   21.92 % H2
* 38.93 %  O 


Estructura/Cristalografía


La autunita se presenta habitualmente en forma de pequeños cristales tabulares o laminares, cuadrados, que forman masas foliadas en escamas o en abanico. Cuando no, se presenta en masas compactas o como incrustaciones en las rocas.



Propiedades Físico/químicas


Mineral blando, pesado, frágil, perfectamente exfoliable y con fractura irregular. Formas traslúcidas, con brillo entre vitreo y nacarado (en las superficies de exfoliación), con color entre amarillo limón y amarillo verdoso.

La autunita muestra fluorescencia de color verde-amarillenta cuando se expone a la radiación ultravioleta. Esto es debido a que contiene un ion llamado uranilo que es fluorescente.

Otra de las propiedades de este mineral, es su radioactividad, debido a su contenido en uranio (U).

Yacimiento/Formación
 
Típico mineral secundario que se forma en la zona de oxidación de yacimientos de uraninita u otros minerales de uranio. Se asocia a rocas graníticas y pegmatitas.
Minerales asociados

Uraninita, uranofana, gummita y otros minerales de uranio.

Localidad de procedencia

Sierra Albarrana, provincia de Córdoba

Presencia del mineral en la provincia de Granada

No se ha descrito.

Interés económico y aplicaciones industriales

La autunita es un mineral de interés para la extracción del uranio, además de ser un mineral indicador de yacimientos de dicho elemento.

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GLOSARIO GEOLÓGICO

 

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