Revista (Blog)

 
Octubre 2009
28 de Octubre de 2009
LA TEORÍA DE LA TECTONICA DE PLACAS LITOSFÉRICAS
GEOLOGÍA | Jose Antonio Díaz  
 
LA TEORÍA DE LA TECTONICA DE PLACAS LITOSFÉRICAS  
Este artículo describe la Teoría de la Tectónica de Placas. Está orientado a facilitar la comprensión de determinados términos geológicos contenidos en la Guía de la Geología de la Provincia de Granada.
 
 
Introducción:

No fue hasta la segunda mitad del siglo XX, cuando se comenzó a investigar los fondos marinos. El desarrollo de nuevas técnicas de prospección geofísica permitió realizar importantes descubrimientos.

 
Una de las primeras tareas desarrolladas, mediante el uso del sonar, fue la de obtener un mapa del relieve de los fondos oceánicos. El resultado fue desconcertante. La inmensa parte de los fondos submarinos se encuentran a gran profundidad, entre 5.000 y 6.000  metros. Pero de vez en cuando, este fondo se elevaba unos 2.000 o 3.000 metros sobre las llanuras abisales, formando una especie de montaña aislada sobre el fondo abisal.  Conforme se fue completando esta cartografía submarina, se observó que estas “montañas”, no estaban aisladas sino que se agrupaban en alineaciones de varios miles de kilómetros de longitud, formando verdaderas cordilleras submarinas, sobre los fondos oceánicos. Como estas cordilleras oceánicas suelen ocupar una posición media en las cuencas oceánicas, con respecto a las líneas de costas continentales, se les denominó Dorsales mesoceánicas y posteriormente se abrevió a Dorsal Oceánica. Una característica curiosa de estas Dorsales oceánicas, es que poseen un valle central, justo en la “cima” de las mismas.  A estos valles se los conoce como valles de fractura o Rift.
 

Un análisis detallado de la morfología de estas Dorsales, llevó al descubrimiento de otras estructuras de gran importancia, las llamadas Fallas Transformantes. Estas son grandes fallas que desplazan el eje o valle central de las Dorsales. En un principio no se supo cuál era el origen y función de estas fallas, por  lo que fueron objeto de intenso estudio y debate.

Otro de los hallazgos fue la presencia de profundas y estrechas fosas marinas, de hasta 11.000 metros de profundidad y que poseen desde cientos a miles de kilómetros de longitud. Estas estructuras también dejaron perplejos a los primeros investigadores del relieve de los fondos oceánicos.


La expansión del Suelo Oceánico:

La piedra angular sobre la que se sustenta la Teoría de la Tectónica de Placas, es la Teoría de la expansión del suelo oceánico. Según esta teoría, el fondo oceánico se expande a partir del eje o Rift de las Dorsales oceánicas. Esto indica que dos puntos situados a ambos lados de la Dorsal se separarán cada vez más conforme avanza el tiempo. Simultáneamente a la expansión del suelo oceánico y para rellenar el hueco dejado en el valle central debe emplazarse roca nueva.

La primera confirmación de esta teoría de la expansión del suelo oceánico, vino de la mano de las prospecciones magnéticas. Las rocas volcánicas e ígneas poseen  minerales susceptibles de orientarse según la dirección del campo magnético terrestre. Cuando la roca se enfría, los minerales se orientan según la dirección magnética del momento, quedando pues fosilizadas como pequeñas brújulas, en el interior de las misma. El hecho es que el campo magnético terrestre se invierte cada pocos millones de años, de forma que el polo magnético Sur, pasa a Norte y viceversa. Aún no conocemos, en profundidad, el mecanismo que produce este curioso fenómeno. Sin embargo, ha sido muy útil para corroborar las primeras hipótesis que sugerían la expansión del suelo oceánico a partir del eje de las Dorsales oceánicas.



De esta forma en el año 1963, se obtuvieron las primeras pruebas en forma de bandas de rocas con polaridad normal (con respecto a la actual posición de los polos) y con polaridad invertida. A través de los años se han podido realizar estupendos y muy precisos mapas de la distribución de la polaridad magnética de las rocas de los fondos oceánicos. De esta forma podemos decir que es en las Dorsales Oceánicas donde se produce la expansión del suelo oceánico y por tanto la creación de la denominada Corteza Oceánica.
 
 
Corteza Continental y Corteza Oceánica:

Los primeros datos sobre la estructura del interior de la Tierra se obtuvieron del análisis de la velocidad de propagación de las ondas sísmicas. Hay un tipo de ondas sísmicas llamadas “P”, que se propagan muy bien en los medios rígidos y bastante peor en los dúctiles o plásticos. El primer cambio importante de la velocidad de propagación de estas ondas, se produce a poca profundidad (con respecto el radio del globo terrestre de 6.731 Km) y produce una reflexión importante de estas ondas. Este límite define la profundidad que alcanza la Corteza terrestre.  Esta es la conocida como discontinuidad de Mohorovicic o simplemente Moho.

Este límite no es uniforme, poseyendo mucha más profundidad bajo los continentes, que bajo los océanos. Mientras en las áreas continentales es de entre 20-40 Km, en los océanos generalmente no sobrepasa los 10. La transición de un área a otra es suave, no presentando saltos bruscos.  Sin embargo, bajo algunas cordilleras, la Moho puede alcanzar profundidades importantes, de hasta 70 Km. Esto es consecuencia de un engrosamiento de la Corteza continental.
 
 
 
Así pues podemos distinguir fácilmente la Corteza continental de la oceánica, por la profundidad a la que se encuentra la Moho. También es posible hacerlo mediante el estudio de las velocidades de propagación de las ondas sísmicas, siendo mucho más homogénea en la Corteza oceánica, que en la continental, ya que está compuesta esencialmente por rocas ígneas. La distribución de velocidades en las áreas continentales es, bastante más compleja, reflejo de la gran variedad de rocas que la componen: sedimentarias, metamórficas e ígneas.


Placas litosféricas:

Inmediatamente debajo de la Moho, se encuentra el llamado Manto terrestre. Está compuesto principalmente por minerales del grupo de los silicatos,  por lo que las ondas sísmicas aumentan de velocidad de propagación bajo la Moho. Pero la característica más singular es que a unos 100-120 Km de profundidad existe una capa de baja velocidad de transmisión de las ondas sísmicas, por lo que debe ser una capa algo plástica y por tanto deformable. Esta capa se llama Astenosfera y marca el límite de lo que se conoce como Litosfera, por lo que esta última incluiría la Corteza terrestre (ya sea continental u oceánica) y parte del Manto superior.


Los límites de las Placas litosféricas:

Ya en la introducción de este artículo se ha dado alguna pista, de dónde se localizan los límites de las Placas litosféricas. Tres son los tipos de límites que puede presentar una Placa litosférica:

  • Límite Constructivo, Divergente o Dorsal Oceánica
  • Límite Destructivo, Convergente o Zona de Subducción
  • Falla Transformante

 

Márgenes Continentales:

Geográficamente hablando, los continentes  se corresponden con las extensiones terrestres elevadas sobre el nivel del mar. Desde principios del Siglo XX, se han ido elaborando hipótesis acerca del origen y la distribución actual de los continentes en el Globo terráqueo. No ha sido hasta el desarrollo de la Teoría de la Tectónica de Placas y el avance de los métodos de prospección geofísica, cuando se ha avanzado firmemente en este terreno.  
Uno de los primeros descubrimientos fue que los continentes no terminan en la línea de costas, sino que se prolongan en la plataforma  continental y más allá en el pie de talud continental.
 

 
Ahora bien, existen situaciones en las que no existe esta plataforma continental, en cambio encontramos profundas fosas, cercanas a la línea de costa. En función de estas características se han definido dos tipos de márgenes continentales:

  • Margen continental pasivo o “Tipo Atlántico”: por haber sido definido en la costa Este de Norteamérica.
 
 
 
En el margen continental pasivo la Corteza continental y la Corteza oceánica permanecen unidas, formando parte de una misma Placa tectónica, compartiendo pues, el Manto litosférico, la transición entre ambas cortezas es gradual mediante la llamada “Corteza de tipo intermedio”, que posee características híbridas. El rasgo distintivo de los márgenes continentales pasivos es la presencia de una Plataforma marina más o menos extensa.

  • Margen continental activo o “Tipo Andino”: por haber sido definido en la costa Oeste de Sudamérica.
 
 
 
Los márgenes continentales activos presentan características muy diferentes de los pasivos. Un rasgo distintivo es la presencia de una profunda y estrecha fosa en el margen continental. En este caso estamos en un margen continental en el que convergen dos placas distintas.  La placa de la derecha sólo posee Corteza oceánica, que al ser algo más densa, se subduce bajo la placa de la izquierda que posee Corteza continental menos densa. Durante este proceso de subducción, los sedimentos y el agua que contienen en sus poros, es introducida hacia el interior del Manto, lo que provoca la fusión de las rocas ígneas que componen la Corteza oceánica y la formación de una cuña sedimentaria en la zona de la fosa, que se conoce como Prisma de acrección. Esta fusión forma una masa magmática que tiende a abrirse paso a través de la Corteza continental, desarrollando una importante actividad volcánica en superficie. Se cree que la subducción se inicia cuando la Corteza oceánica supera los 200 millones de años de antigüedad, pues no se conocen fondos oceánicos más antiguos. Al parecer la Corteza oceánica, se vuelve más frágil, se rompe y se separa de la Corteza continental, a la que permanecía unida, (Ver gráfico del Margen continental pasivo), sumergiéndose inmediatamente bajo la Corteza Continental, formándose de esta manera un nuevo límite de placa, del tipo: Zona de Subducción.
 
 
Mapa Terrestre de las Placas Tectónicas o Litosféricas:

Las placas tectónicas pueden poseer Corteza continental y oceánica a la vez, o sólo Corteza oceánica, como por ejemplo la Placa de Nazca.
 
 
 
El número de Placas puede variar sensiblemente según autores.

Existen áreas de la Tierra, como el Mar Mediterráneo, en donde la complejidad es muy alta, por lo que aún no están totalmente definidas una serie de microplacas que conforman un mosaico verdaderamente confuso, es como un puzzle en el que las piezas están aún pendientes de encontrar un encaje definitivo. Especialmente dificultosa es la interpretación de los datos geofísicos obtenidos en el Mediterráneo Occidental. Aunque es evidente la presencia de la Placa Africana y la Euroasiática, no está nada claro el tipo de límite que comparten. Tampoco está definida la relación de estas dos últimas placas con la Microplaca Mesomediterránea o de Alborán, situada entre ambas. Por lo tanto La Cordillera Bética es una de las más investigadas, en la actualidad. Existe un verdadero interés, a nivel mundial, por conocer la estructura en profundidad y la historia geológica de esta intrincada región geológica.



El movimiento de las Placas litosféricas:

La superficie de la Tierra es finita, por lo que la continua creación de Corteza oceánica a través de las Dorsales oceánicas, ocasiona un problema de espacio que debe ser resuelto con la destrucción de esta Corteza oceánica o bien de la Corteza continental. Sin embargo tal como hemos visto la Corteza continental es menos densa que la oceánica y esta es lo es aún menos el Manto litosférico sobre el que flotan ambos tipos de cortezas terrestres. Así pues la única solución al problema de esta falta de espacio, es la destrucción de la Corteza oceánica en las áreas de subducción, creándose de esta forma Márgenes continentales activos o los llamados Arcos Isla.

Pero ¿cuál es el motor que expande el suelo oceánico y mueve las Placas litosféricas?. No existen evidencias directas de los fenómenos que se desarrollan en el Manto terrestre, no obstante, mediante el análisis de datos geofísicos como la velocidad de la propagación de las ondas sísmicas y las anomalías gravimétricas (la fuerza de la gravedad varía de unos puntos a otros), se han obtenido modelos informáticos que permiten hacernos una idea bastante aproximada de lo que ocurre bajo la Corteza terrestre, sea esta oceánica o continental.
 
 
 
El Manto terrestre no es homogéneo, en algunos puntos es más caliente y en otros puntos es algo más frío, lo que hace que se produzca un lento, pero continuo movimiento de los materiales que lo componen, desde las zonas frías a las calientes y viceversa. Estas son las denominadas corrientes de convección. De esta forma son movidas las Placas litosféricas sobre la superficie del planeta y sus efectos más visibles son  la expansión del suelo oceánico, la subducción de corteza oceánica y la colisión de continentes.
 
 

Las Plumas mantélicas, los Puntos calientes y el origen de los Océanos:

Existe una capa especial en el límite del Núcleo interno y la base del Manto, se trata de la llamada Capa “D”. Se sospecha que es rica en elementos pesados radioactivos, como el Uranio. El calor proporcionado por la desintegración de estos elementos, produce la fusión parcial del Manto en su contacto con el Núcleo interno. Es en esta capa donde se producen las llamadas Plumas mantélicas, que ascienden a través del Manto, generando los llamados Puntos calientes. Estos Puntos calientes son muy importantes, pues si se desarrollan bajo un continente, pueden dar lugar a una futura Dorsal oceánica. Suena extraño, pero es así, los océanos nacen en el interior de las masas continentales. Los puntos calientes permanecen fijos (con respecto al centro del Globo terráqueo) durante mucho tiempo, de decenas a centenares de millones de años. En el caso de que el punto caliente se sitúe bajo la Corteza oceánica, da lugar a la formación de islas que se elevan varios miles de metros sobre el fondo marino, tal es el caso, por ejemplo, de las Islas Hawai. Veamos como los océanos se generan en el interior de los continentes.
 
 
1.    En una primera fase se produce una tumefacción o abombamiento de la superficie terrestre, que eleva esta área varios miles de metros sobre el nivel del mar, producida por el ascenso de una Pluma mantélica.
2.    La fase anterior termina con la formación de una serie de fallas, que liberan parte de la tensión que soporta la Corteza continental. En el valle central o Rift, se instalan ríos y lagos, como hoy puede observarse a lo largo de los Rift-Valleys africanos. El material caliente de la Pluma mantélica accede en gran cantidad a la superficie, formándose alineaciones volcánicas, más o menos continuas, de miles de kilómetros de longitud. Aún no existe una Corteza oceánica típica, sino una Corteza denominada intermedia, que presenta características híbridas entre la continental y la oceánica.
3.    El empuje de los materiales volcánicos que van accediendo a través de Rift hace que las dos masas continentales se separen definitivamente. Entremedias se instala un mar cerrado y alargado, con poca circulación de agua. Ya existe una típica Corteza oceánica. En este estadio se encuentra el Mar Rojo.
 
 
 
4.    Conforme pasan los millones de años, este mar se va ensanchando hasta que se instala un verdadero océano. Los bordes de los continentes que quedan a ambos lados del océano, ya adquieren la morfología típica de Margen continental, tipo atlántico o pasivo. Este es el estado en que se encuentra el Océano Atlántico.
5.    Los continentes podrían seguir separándose indefinidamente, sin embargo, al llegar a los 180-200 millones de años, de iniciarse la formación de la Corteza oceánica, esta alcanza una densidad y rigidez que hace que se fracture, se separe del margen continental y descienda bajo el continente, siendo finalmente consumida por el Manto litosférico. El arrastre de sedimentos marinos y agua junto con la Corteza oceánica hacia el interior del Manto facilita la fusión de esta, dando lugar a magmas que se abren paso hacia la superficie, a favor de fracturas e impulsados por la presión del vapor de agua y otros gases. En superficie las estructuras típicas son los volcanes, fumarolas, géiseres, etc. De esta forma se originan los Márges continentales tipo andino o activos. Los orógenos así formados también son conocidos como Cordilleras de tipo andino.
 
 
 
 
 
La colisión entre continentes: la formación de Cordilleras tipo Himalayo o Alpino.
 
 
Cuando la Corteza oceánica que está siendo consumida en un Margen continental activo lleva tras de sí una Corteza continental, se producirá inevitablemente una colisión entre ambos continentes. Este proceso producirá orógenos llamados de colisión o tipo himalayo o también de tipo alpino.
 
Como vemos en el siguiente gráfico la India se encontraba hace 70 millones de años en medio del Océano Índico. La India se desgajó de la Placa africana mediante un proceso de rifting, ya descrito en el apartado anterior. Esta expansión del suelo oceánico empujó a la Placa India hasta su choque con la Placa Euroasiática, hace unos 20 millones años, no habiendo concluido aún este proceso. Evidentemente el borde de la Placa Eurosiberiana ha funcionado, durante decenas de millones de años, como un Margen continental activo o de tipo andino, por lo que en el mismo existió una cordillera del mismo tipo.
 
 
 
Conforme los continentes se van aproximando, los sedimentos depositados en los fondos oceánicos van siendo comprimidos en el borde del margen activo. Parte de estos sedimentos son arrastrados, junto con agua marina, durante la subducción de la placa oceánica. Esto favorece la fusión de la Corteza oceánica que se hunde bajo el Manto litosférico. De esta forma se producen magmas que ascienden, llegando a la  superficie terrestre dando lugar a la presencia de volcanes.

Llega un momento en que la Corteza oceánica se consume por completo y el océano desaparece. Los sedimentos oceánicos y las rocas sedimentarias localizadas en los márgenes continentales son fuertemente deformados, comenzando la elevación de la cordillera. Algunas porciones de la Corteza oceánica quedan “pellizcadas”, entre las rocas de ambos continentes. Es lo que se conoce como zona de sutura o de “melange” (por la mezcla de rocas procedentes de la Corteza continental y la oceánica).

Esta suma de masas continentales, produce un engrosamiento de Corteza continental. En este tipo de orógenos se encuentran los mayores espesores de la Corteza terrestre de hasta 70 Km de profundidad. Ejemplos de Cordilleras de colisión, son el Himalaya, los Alpes o los Apalaches en Norteamérica.

 
Los Arcos Isla:
 
Si la ruptura de la Corteza oceánica se produce en el fondo marino, entonces lo que ocurre es que se forma un nuevo límite placa, del tipo subducción, es decir, una placa se introduce en el Manto bajo la otra. Al igual que ocurre en los márgenes activos, esta litosfera oceánica se va consumiendo por el efecto del calor y la presión. Como el plano de subducción es inclinado, el vulcanismo asociado a la fusión de la Corteza oceánica se manifiesta a cierta distancia de las fosas marinas.
 

 
 
Las fosas oceánicas marcan en superficie, el límite entre placas. Son las depresiones más profundas de la Tierra, superando en algunos casos los 10 Km de profundidad. Ejemplos de Arcos Isla, son el archipiélago japonés, las Islas aleutianas, las Antillas del Mar Caribe, etc.
 
 

Consecuencias: Vulcanismo, sismología.

La distribución de volcanes y focos sísmicos entorno al Océano Pacífico, formando una especie de cinturón de fuego y terremotos, siempre ha llamado la atención de la comunidad científica. Hasta el desarrollo de la Teoría de la Tectónica de Placas litosféricas, no ha existido un modelo global que pudiera explicar razonablemente bien esta peculiaridad de nuestro planeta. Así los en los Márgenes continentales activos y los Arcos Isla se concentran los sismos y son las áreas terrestres con mayor densidad de focos sísmicos, consecuencia del roce entre placas que se subducen.
 
 
 
Otras áreas sísmicamente activas son las Dorsales oceánicas, si bien la intensidad de los terremotos es menor. Sin embargo, las fallas transformantes sí que pueden presentar terremotos de gran intensidad, en especial cuando estas penetran en la Corteza continental, como es el caso del Oeste norteamericano (Los Ángeles, San Francisco), la región de Anatolia (Turquía) y la denominada Falla de las Azores, que desaparece bajo el Mar del Alborán (entre la Península Ibérica y el Norte de África).
 
 
 
La Tectónica de Placas en el Ámbito de la Cordillera Bética:
 

La Cordillera Bética, junto con el Mar del Alborán,  son en la actualidad unas de las áreas del Planeta que mayor interés geológico presenta para los científicos. El hecho es que aún no hay un modelo definitivo para la formación de esta cordillera y mucho menos de la Tectónica de placas de la región. Existen fuertes divergencias entre los distintos autores, existiendo numerosos modelos para la formación de este orógeno.
 
 

Este apartado se verá en profundidad y toda su complejidad en la descripción de la historia geológica de las Zonas Internas de la cordillera. Por ahora adelantaremos aquellos aspectos en los que los geólogos y geofísicos están de acuerdo:
 
1.    Al menos están implicadas tres unidades litosféricas: La Placa Euroasiática (representada por la Península Ibérica), La Placa Africana y por último la antiguamente denominada Microplaca de Alborán ahora llamada Placa Mesomediterránea.

2.    Que la convergencia entre estas tres placas se remonta como mínimo al Oligoceno hace unos  34 millones de años.

3.    La Cordillera Bética es un orógeno de tipo Alpino, lo que implica la colisión de dos áreas continentales.

4.    El Mar de Alborán no posee Corteza oceánica. El fondo de esta área marina es netamente continental, si bien, unos 150 Km al Este del Cabo de Gata (Almería) existe ya un fondo marino con Corteza oceánica reconocible como tal.

5.    La existencia de focos sísmicos profundos la bajo Cordillera Bética y el Mar de Alborán son indicadores de un Manto litosférico anómalo. Por ahora de confusa y diversa interpretación.

6.    La expansión del suelo oceánico en las Cuencas Argelo-Balear y Liguro-Provenzal está relacionada con la colisión de las tres placas litosféricas ya referidas.
 
 
 
 
 



28 de Octubre de 2009
Introducción a la Geología de la provincia de Granada
GEOLOGÍA | Jose Antonio Díaz  
 
Introducción a la Geología de la provincia de Granada  
En este Capítulo se identifican las distintas unidades geológicas que integran la Provincia de Granada.

Se define la Cordillera Bética, con sus sistemas montañosos y cuencas actuales. 

 
La gran complejidad geológica es una de las particularidades que se manifiestan en la tortuosa orografía, variada climatología y diversidad de suelos de la provincia de Granada. Estas cualidades originan un mosaico de hábitats que interviene decisivamente en la riqueza de la biodiversidad presente en la provincia. Desde ambientes marinos, hasta alpinos, pasando por bosques mixtos y tierras baldías o bad-lands, se suceden sin solución de continuidad en escasas decenas de kilómetros.

Para poder tener una interpretación correcta y conocer la historia que ha llevado a esta complejidad biológica, se hace necesario el conocer los procesos geológicos que han contribuido de forma decisiva en la configuración del medio ambiente que observamos hoy día.
 
Algunos procesos geológicos los observamos hoy día, como es el caso de la meteorización por efecto de la lluvia, el viento, etc. Pero aquellos que han influido decisivamente son los que desencadenan los orógenos o cordilleras. Estos procesos escapan un poco a nuestra comprensión ya que la escala temporal en la que se desarrollan, hace imposible que podamos contemplarlos “en directo”. Estamos hablando de períodos de tiempo que abarcan desde los pocos millones de años hasta las decenas y centenas de millones de años (m. a.).

A pesar de estas importantes limitaciones, los geólogos han podido desarrollar técnicas que son capaces de extraer parte de la información. Buena parte de los procesos orogénicos quedan registrados de una u otra forma en las rocas y lo que es más importante podemos datar algunos de estos registros, de forma que se pueda ordenar la secuencia de acontecimientos que se han producido.


La Cordillera Bética:

La Cordillera Bética es una alineación montañosa que recorre gran parte de Andalucía, de Este a Oeste, desde el Arco de Gibraltar se prolonga por la Comunidad de Murcia y el Sur de la de Valencia (Alicante); y desde aquí hasta las Islas Baleares. Al Norte queda limitada por Sierra Morena, la Meseta castellana y la Cordillera Ibérica. Al Sur se prolonga hasta su contacto con el Mar Mediterráneo.

 
Las Cordilleras Béticas son consecuencia de los plegamientos alpinos que se produjeron en el Mediterráneo occidental durante el Cenozóico, desde hace 65 millones de años hasta la actualidad. Aunque separada por el Mar de Alborán, la Cordillera Bética, tiene su prolongación geológica en los sistemas montañosos del Rfit, Tell y Kabilias del Norte de África, Sicilia y parte de la Calabria, en Italia, con las que comparte historia y materiales similares.
 
 
 
Los geógrafos distinguen las siguientes áreas dentro de la Cordillera Bética:

  • El Sistema Prebético: formado por las sierras Limítrofes entre Granada y Jaén, prolongándose hasta el Cabo de la Nao, en Alicante. Parece ser que se prolonga en la Isla balear de Ibiza.
  • El Sistema Subbético: Se sitúa inmediatamente al Sur del anterior sistema, extendiéndose desde el Noroeste de la provincia de Cádiz, el Sur de Córdoba y Jaén, el Norte de Granada, finaliza al Sur de la Provincia de Alicante. También comprende parte de las Islas Baleares.
  • El Sistema Penibético: comprende las sierras que forman el núcleo de la Cordillera Bética, locaizadas al Sur del Sistema anterior y limitado por el Mar de Alborán. Comprende parte de las provincias de Cádiz, Málaga, Granada y Almería.
  • El Surco Intrabético: situado entre los Sistemas Subbético y Penibético, está formado por la unión de varias depresiones o Cuencas neógeno-cuaternarias.


 
La provincia de Granada ocupa una posición central y por tanto privilegiada, en la Cordillera Bética. Están presentes todos los sistemas montañosos y el surco intrabético. Es por esta causa que nuestra provincia es un lugar de especial interés geológico, ya que es posible observar el perfil o corte geológico completo de la cordillera.

El principal relieve de la provincia de Granada y la Península Ibérica es Sierra Nevada y su pico más alto el Mulhacén con sus 3.482 msnm, pertenece al Sistema Penibético. Las sierras que lo componen poseen una orientación aproximadamente Este-Oeste y están compuestas por dos tipos básicos de rocas metamórficas: las silíceas (especialmente esquistos, cuarcitas y filitas) y carbonatadas (dolomías y mármoles), cuya antigüedad está comprendida entre los 205 y más de 500 m.a.
 
 
 
La principal característica del Sistema Penibético es la ausencia de depósito sedimentario y por tanto de rocas entre el final del Triásico (200 m.a.) y el inicio del relleno de las depresiones que se puede datar en 14,8 m.a., al inicio del Serravalliense superior. Estamos ante una laguna estratigráfica de gran recorrido temporal y cuya duración es aproximadamente de 190 m.a.   

Las sierras subbéticas y prebéticas tienen altitudes más modestas, si bien, de hasta 2.348 msnm en La Sagra. Las componen rocas sedimentarias; principalmente son calizas y margocalizas (calizas arcillosas) de edad mesozoica y cenozóica presentando una buena continuidad desde el Triásico (205 m.a.) hasta la actualidad. No obstante es muy difícil encontrar afloramientos que muestren una columna estratigráfica completa. Esto es debido al fuerte plegamiento y fracturación que han sufrido las rocas, lo que ha ocasionado la fragmentación en grandes bloques que forman las distintas sierras existentes en el Norte de la provincia. Aunque no llegan a ser visibles materiales más antiguos del Triásico, estos están ahí a la espera que la erosión avance hacia rocas más profundas.



Unidades Presentes en la Cordillera Bética:

La comprensión de lo que representa la Cordillera Bética sería imposible sin analizar en detalle la Geología de la Provincia de Granada. Están presentes todas las zonas y complejos que la componen. Si bien las Unidades del Campo de Gibraltar y el Complejo Maláguide y el Dorsalino poseen poca extensión.

Las rocas más internas, más cercanas al núcleo de la Cordillera se agrupan en las llamadas Zonas Internas, aquellas que quedan en el borde del Orógeno Bético, se conocen como Zonas Externas. Finalmente existen una serie de rocas que se sitúan entre ambas zonas, son las denominadas Unidades Frontales. A partir de aquí se hacen una serie de subdivisiones, que pueden diferir según los autores consultados. Especialmente confusa es la nomenclatura de las unidades de las Zonas Internas y las Unidades Frontales.

Divisiones de las diferentes Zonas:

Zonas Externas:

•    Zona Prebética o simplemente Prebético
•    Zona Subbética o simplemente Subbético.
 
Zonas Internas:

•    Complejo Maláguide o simplemente Maláguide
•    Complejo Alpujárride o simplemente Alpujárride
•    Complejo Nevado-Filábride o simplemente Nevado-Filábride

Entre ambas zonas existen una serie rocas que pueden ser asimiladas a las Zonas Externas o Internas. En este caso hablaremos de:

•    Complejo Dorsalino o Unidades Frontales, que incluirían la denominada Dorsal bética y según ciertos autores, a el Complejo de Gibraltar o también llamadas Unidades alóctonas del Campo de Gibraltar. Este último complejo apenas si aflora en nuestra provincia, tanto que ha pasado largo tiempo sin que hayan sido identificadas. Su conexión con otras unidades y complejos es poco evidente por ser ínfima su extensión, poco podremos hablar sobre ellas. Se ha considerado su inclusión dentro de las Zonas Internas, pues al parecer las rocas que componen el Complejo Dorsalino, no se depositaron en el Margen continental de tipo pasivo de la Península Ibérica.

 

Cada una de estas Zonas y Complejos pueden ser descompuestos a su vez en otras Unidades, cuya historia geológica individualizada, será tratada en los artículos correspondientes.

Finalmente existen unos materiales que se depositaron durante y después de la elevación de la Cordillera Bética, son los mal llamados Materiales Postorogénicos, ya que algunos se sedimentaron durante la formación de la cordillera y por lo tanto serían sinorogénicos. Por lo tanto el tratamiento de estos materiales, será especial, lo haremos desde el punto de vista paleogeográfico, por ello se hablará de los materiales que rellenan las Cuencas Neógeno-Cuaternarias.

Siguiendo este esquema se va a describir la geología de la Provincia de Granada. No es posible hacerlo de otra forma, la gran variedad de materiales presentes, su historia, la fragmentación de los afloramientos de los mismos y la complejidad de las estructuras geológicas a las que están asociados, es tal, que aún no existe un modelo geológico de consenso entre los geólogos y geofísicos que actualmente estudian la Cordillera Bética.  

No obstante conocemos muchos datos interesantes y que nos permiten hacer una buena reconstrucción de la historia del Prebético y el Subbético. También se han llevado a cabo importantes avances en la definición de la estructura  y significado de la ubicación de los Complejos de las Zonas Internas. Especialmente interesantes son los perfiles o cortes geológicos profundos de la Cordillera Bética, publicados recientemente (2004-2007) por diversos autores. Por ello dedicaremos un capítulo en exclusiva a la orogénesis o formación de la Cordillera Bética.

Los materiales más antiguos, reconocidos por la comunidad científica, son del Complejo Maláguide, de edad paleozóica y pertenecen al Silúrico, poseyendo por lo tanto, más de 410 millones de años. Aunque no hay evidencias paleontológicas (fósiles) que testimonien esta edad, estas rocas son idénticas a los de otras localidades de la provincia de Málaga donde si han podido ser datadas. No obstante, apenas existe duda de que los materiales más antiguos de la provincia se encuentran en la Sierra de Baza y Sierra Nevada. Serían las rocas basales del Complejo Nevado-Filábride. La ausencia de fósiles, debido al metamorfismo que han sufrido las rocas, es un gran inconveniente para datar la edad de las rocas, sólo conocemos su edad relativa, por la posición que ocupan dentro de las series estratigráficas. Sólo podemos decir que unas rocas son más antiguas que otras, pero no establecer exactamente cuánto más antiguas.

La complejidad de la “jerga geológica”, es tal, que ha motivado el que apoyemos los textos con multitud de gráficos, otros artículos y las definiciones contenidas en el Glosario Geológico, que ya estaba puesto en marcha por Ángel Luis Esteban, responsable de la sección de Geología de www.granadanatural.com .
 
Para el seguimiento de los tiempos geológicos hemos construido una Escala de Tiempos Geológicos que puede ser de utilidad para el lector no familiarizado, se accede a la descarga pulsando el siguiente enlace:
 

 

ARTÍCULOS PUBLICADOS DE LA SERIE GEOLOGÍA DE GRANADA
 
 
 

 
 
 
 
 



21 de Octubre de 2009
Salida del Sábado 24 de Octubre: El valle del río Castril
ACTIVIDADES | Jose Antonio Díaz  
 
Salida del Sábado 24 de Octubre: El valle del río Castril  
Vamos a realizar una excursión por El Valle del río Castril, dentro del Parque Natural de Castril. Esta salida está enfocada a la observación de la geología y botánica de este bello río.
 
Desde el punto de vista paisajístico también podremos disfrutar de bellas panorámicas en varias paradas del recorrido propuesto. Haremos test micológicos en varios puntos del recorrido.
Hora y punto de Encuentro inicial:
 
  • Nos encontramos a las 08:00 h en el restaurante La Cueva, en la autovía de Jaén, justo antes de la salida para tomar la A-92 en dirección Almería. Pincha este enlace para conocer la ubicación.
  • En este lugar haremos la agrupación en coches todo terreno. Es importante que los que dispongan de este tipo de vehículos lo comuniquen con antelación, de forma que ajustemos lo mejor posible las plazas: info@granadanatural.com.
  • Desayuno en el Área de Servicio de Gor (en la autovía A-92).

PREVISIÓN DEL TIEMPO:
  • Aunque la temperatura será buena durante gran parte del día, a primera hora se espera que sea de unos 10º C y con una máxima de 25º C. El día se prevé parcialmente nublado y vientos muy flojos del Noroeste de 7 Km/h. Para ver la predicción pincha en este enlace:AEMET. Esta predicción puede variar sensiblemente de un día para otro.
  • Probabilidad de lluvia: %
 
DURACIÓN Y TIPO DE RECORRIDO:
  • La excursión es de jornada completa. 
  • Por la mañana, vamos a realizar a pié la ruta clásica del Nacimineto del Río Castril.
  • Se realizarán una serie de paradas seleccionadas, con objeto de conocer los hábitats más significativos de este espacio natural. Los paisajes también son componente esencial, especialmente de los cornetales y frutales del valle, en pleno Otoño. Emplearemos gran parte del tiempo en la realización de fotografías. Este sendero es ancho, entre ida y vuelta totalizan unos 4 Km, sin grandes pendientes, ni esfuerzos que realizar.
  • Despues de la comida haremos una aproximación a una de las "Cerradas" más importantes, como es la Cerrada de Lézar, si fuéramos bien de tiempo podríamos hacer la de la Cerrada de la Magdalena, quizás más bella que la anterior.
  • Retorno a casa antes de las 19:00h, para realizar una serie de paradas en vista a realizar fotografías durante el camino de vuelta.
 
EQUIPO:
  • Buen calzado, preferiblemente botas. 
  • Mochila: no es necesario que sea de gran tamaño, pero sí es recomendable llevarla.
  • Ropa cómoda, subiremos a cotas de unos 1.200 msnm. Sin olvidar un impermeable.
  • Aunque existe agua en gran parte del recorrido, se recomienda llevar cantimplora o botella de agua mineral de 1,5 Litros.
¿QUÉ VAMOS A VER Y HACER?:
  • El itinerario recorre gran parte del piso Meso-Supramediterráneo de Sierra de Castril.
  • Se prestará especial interés en la observación botánica de diferentes especies de árboles, arbustos; haremos frecuentes paradas en lugares estratégicos en vista a la fotografía de paisajes. Durante el recorrido veremos algunas de las estructuras geológicas más interesantes, se explicará cómo afecta la geología de la zona a la morfología del valle.
  • Realizaremos varios test micológicos a lo largo del recorrido.  
  • La comida la vamos a realizar en el Camping del Cortijillo, a eso de las 15:00 h. Plato de migas 6 €, que con ensalada, postre, café y bebida, se vaya sobr elos 12 €, por persona. Ya se le ha comunicado al restaurante que comeremos entre 10-20 personas. Existen varias posibilidades más además de las migas, como es posibilidad de paella o maimones, un poco más caros (+0,5€). Para los sibaritas comentarles, que hacen un solomillo de ciervo para chuparse los dedos (15 €). A eso de las 10:30 h, haremos la reserva en el restaurante.
 
¿ALGUNA DUDA, PREGUNTA O SUGERENCIA?:
 
El proponente de la actividad, Jose Antonio Díaz, tendrá mucho gusto en atenderos en:
 
 
 
Comentarios a la Excursión:
 
VALLE DEL RÍO CASTRIL
 
Este es el eje del Parque Natural de Sierra de Castril. Tanto desde el punto de vista geológico, como biológico el recorridoposee un gran interés natural. 
 
El valle discurre a través de sinclinal, o pliegue en forma de cuenco, ocupado por los materiales menos resistentes, que son las arenas y margas de edad miocena (23,8 a 5,3 millones de años). A ambos lados del valle destacan rocas en posición vertical de edades más antiguas, entre las que resaltan en el paisaje están las calizas bioclásticas del Eoceno (de 34 a 53 millones de años). Podremos ver numerosas fallas, de diversos tipos y pliegues, que serán comentados a lo largo del recorrido.
 
El itinerario también nos muestra el aprovechamiento agrícola y silvícola del valle. Encontraremos algunos tramos con alamedas y en los lugares con mayor anchura, frutales de zonas umbrosas y frías, como por ejemplo: cerezos y nogales. En las laderas es posible ver, en las áreas de canchal y roca viva,  bosquetes de cornicabra y Almez, que deben mostrarnos los mejores colores del Otoño del Parque Natural.
 
El emplearemos algo tiempo en investigar la micología del área, que deberá estar en su mejor momento, tras las lluvias recientemente caídas.
 
 
 
GALERÌA FOTOGRÁFICA:
 
 

 
Salida del Sábado 24 de Octubre: El valle del río Castril
 
 
 
 
 



18 de Octubre de 2009
Exposición Fotográfica de Granada Natural en Armilla
ACTIVIDADES | Jose Antonio Díaz  
 
Exposición Fotográfica de Granada Natural en Armilla  
Casi una veintena de fotógrafos exponen sus trabajos en la Casa de la Cultura de Armilla desde el día 19 de Octubre hasta el 12 de Noviembre.

 

Con motivo del cierre de la temporada fotográfica del 2008-2009, realizamos esta exposición de los fotógrafos colaboradores con www.granadanatural.com. La muestra fotográfica recoge las mejores instantáneasen diferentes modalidades: Paisajes, fauna, flora, micología,geología y astronomía. Siempre obtenidas en la Provincia de Granada.

Relación de fotógrafos participantes:

  1.- Luisa M. Lara
  2.- Txema Bacaicoa
  3.- Diego Barroso
  4.- Eduardo Duro
  5.- Jose Manuel Osorio
  6.- Juan Miguel Adán
  7.- Mariano Rojas
  8.- Jose Antonio Díaz
  9.- Javier Fuentes
10.- Francisco Muñoz
11.- Ángel Luis Esteban
12.- Víctor Fernández
13.- Antonio Velázquez
14.- Lucas Gutiérrez
15.- Jose Antonio Olmedo
16.- Julia Silva
17.- Gabriel Romero
18.- Juan Manuel Marín
19.- Ángel García Luque


El horario de visitas, en La Casa de la Cultura de Armilla es el siguiente:

De Lunes a Viernes:  de 09:00 a 14:00 y de 17:00 a 21:00 h.

Sábados:                de 10:00 a 14:00h y de 17:00 a 21:00 h.

 

Esperamos que esta exposición sea de vuestro agrado.

Nuestro Agradecimiento a nuestro compañero Juan Miguel Adán que ha gestionado tan eficazmente la realización de esta exposición, en La Casa de la Cultura de Armilla.

 
 
 



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